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martes, 24 de septiembre de 2013

Es veroño

El albillo, una uva del veroño

Hace unos días escuché por la radio a la meteoróloga Mónica López hablar del veroño, me pareció un 'palabro' muy curioso que describe a esos días de entre finales del verano y principios del otoño que tiene características de las dos estaciones. Me gustó el término y aquí lo traigo.

Bueno, pues ya es veroño. Y es verdad, hace calor, menos que hace un mes o dos, pero más pegajoso. Las hormigas de ala y las avispas están atalantadas, dando vueltas sin saber bien qué es lo que buscan. Los moscones entran en las casas, seguramente huyendo de lo que viene, buscando refugio. Son los que parecen sonar mientas revolotean antes de la tormenta en el Tercer movimiento del Verano de Antonio Vivaldi.

Sí, sigue haciendo calor, a veces incluso excesivo, pero los días son más cortos y el fresco de la noche llega antes por la tarde y se va más tarde por la mañana. El sol aprieta y acaba calentando, pero le cuesta subir. Los cuerpos siguen con la inercia del verano, se aprovecha la ropa de verano, pero la atmósfera esta ahí, para recordarnos que el otoño ya está llamando a la puerta, y que cualquier día de estos nos tocará sacar del armario la ropa de abrigo y el calzado de lluvia.

Durante el veroño los veraneantes vuelven a su casa, los chicos vuelven a clase, los mayores al trabajo, los fascículos al quiosco, cierran las piscinas y se llenan las bibliotecas... para preparar los exámenes de septiembre.

El veroño es tiempo de romerías, de las últimas fiestas de los pueblos antes del frío. De los higos, las ciruelas y las uvas. De vendimia, de cosecha y también de recolección de frutas silvestres, moras de las zarzas y endrinas, que acabarán en un pastel, una mermelada o aromatizando un licor. El veroño es lo que también llaman el veranillo del membrillo, o el veranillo de San Miguel, que es el domingo que viene. Uvas, vendimia, fiestas, vino... como en el Primer movimiento del Otoño de Vivaldi.

el 'veranillo del membrillo'
Es tiempo de caza, ya se oyen en el monte los disparos. Dentro de poco los ciervos estarán de berrea, y los patos volverán del norte, pero aquí están las palomas, los conejos, y las perdices. Y de tormentas, después del árido verano la tierra busca el agua, desesperada, como alguien perdido en el desierto.

Y después de esas lluvias y ese calor, también será el tiempo de las primeras setas. Y de aprovechar los días cálidos y aún más o menos largos, para salir al campo, que ahora está 'que se sale', antes de que el viento y el frío lo pongan un pocquito más difícil. Porque luego, como se suele decir, 'el invierno es muy largo'.

RECETAS PARA EL VEROÑO

Para el veroño no he encontrado mejores ni más simples comidas que las uvas con queso y los higos con jamón.

Uvas con queso. No hacen falta más que un racimo de moscatel español y un buen trozo de quesoo suave, tipo tronchón, o de Arzúa, o de Mahón poco curado. Se deja templar el queso, se corta en dados del mismo tamaño aproximadamente que las uvas, se lava el racimo de moscatel y se van tomando, alternativamente, un dadito de queso y una uva. Y es que ya se sabe,  Uvas con queso saben a beso...


Higos con jamón. Si preparar las uvas con queso es simple, no digo nada de los higos con jamón. Se puede hacer con higos o con brevas. Se lavan media docena de higos fresquitos, dulces pero no demasiado maduros, y se parten por la mitad a lo largo, o en cuatro cuartos si son muy grandes. Se colocan en un plato y sobre cada trozo se pone una tapita de jamón del bueno, a poder ser ibérico, pero no muy curado.Con un vasito de tinto joven, delicioso.



CURIOSIDADES Y REFERENCIAS

He encontrado una curiosa referencia al veroño, en la traducción en español latino, en el episodio de Phineas & Ferb titulado 'El Menor Monograma' ('Menor Monogram' en la versión española), mientras el Mayor recibe la visita de su hijo Monty, Phineas y Ferb crean 'el veroño', un tiempo para disfrutar. En un momento del episodio, Phineas, Isabella y los demás se tiran por unas hojas secas mientras una voz en off canta la canción 'El veroño es', que en la versión española llamaron 'el otorano' (hacia el minuto 6:45 del enlace). Como casi todas las canciones de esta serie, está bastante bien. El episodio termina y justo entonces Phineas propone crear más adelante otra estación mixta, el 'primaverano'.
Phineas e Isabella cantan la canción del veroño
¡ Feliz veroño a todos !

miércoles, 11 de septiembre de 2013

Economía animal

El primer cerdito-hucha reutilizable 
He leído esta entrada de Droblo en el gran blog de economía 'euribor.com.es' y me ha recordado algo. En economía es muy habitual nombrar las cosas tomando términos ajenos a la misma. Siempre me ha llamado la atención que, por ejemplo, se utilizan muchos nombres de animales, y quería mostraros algunos de ellos, porque su uso suele tener un origen muy curioso.

 
ANIMALES EN BLANCO Y NEGRO

Mirlo blanco
El mirlo común (Turdus merula) es una ave de la familia de los pájaros, de tamaño mediano, que vive en toda Europa, Norte de África, oriente medio y zonas de China e India (en Australia y Nueva Zelanda también, como especia invasora). El macho es de color totalmente negro, con el pico y la órbita de los ojos amarillos. Sin embargo, es relativamente frecuente encontrarse con mirlos machos canosos, con manchas blancas y en raras ocasiones incluso totalmente blancos (albinos).


Es esa rareza a la hora de encontrar mirlos blancos lo que les da exclusividad. Encontrar un mirlo blanco resulta muy difícil pero muy gratificante para el que lo busca. La expresión 'mirlo blanco' pasó al lenguaje para referirse a hechos posibles aunque poco probables y que de alguna forma resultarían excepcionalmente beneficiosos para alguien.

En economía, un 'mirlo blanco' sería por tanto una oportunidad única, una posible operación comercial o movimiento empresarial difícil de conseguir, pero que resultaría muy beneficioso. Por ejemplo, un comprador inesperado para una empresa en problemas. Aquí podéis ver el ejemplo de una noticia económica en la que se cita al animalillo: Norwegian será el mirlo blanco de Aena para combatir el duopolio de EasyJet y Ryanair


Cisne negro.

El cisne negro (Cygnus atratus) es una ave de la familia de las anátidas (patos, cisnes gansos...) que vive de forma natural en las zonas costeras de Australia. Es muy similar al cisne común, pero el pico es rojo en lugar de amarillo, y lo más sorprendente, su plumaje en lugar de blanco es totalmente negro.


Hasta finales del siglo XVII, todos los cisnes que se conocían en occidente eran blancos. A su vuelta a la Metrópoli, en 1697, los exploradores ingleses de Australia trajeron varios ejemplares de cisnes negros. Eso causó una gran impresión en la sociedad inglesa, ahora resultará pueril pero entonces no se podía imaginar que algún día apareciesen cisnes de color negro.

Aquello fue origen de debates y polémicas, y la expresión 'cisne negro' empezó a utilizarse para referirse a hechos muy improbables. En 2008, el economista Nassim Taleb describió en su libro 'El cisne negro: el impacto de lo altamente improbable' lo que desde entonces se conoce en economía con la teoría del cisne negro: las consecuencias que se derivan de un acontecimiento altamente improbable pero que causa un gran impacto. Un ejemplo de un 'cisne negro' es la caída de Lehman Brothers en ese mismo 2008, o el tsunami que originó el incidente nuclear de Fukushima.

Cisne negro (Black swan) también es el título de un psicothriller que dirigió Darren Aronofsky en  2010 y que estaba protagonizado por Natalie Portman, cuya interpretación le valió el Oscar. El título es un juego de palabras que mezcla al cisne del Lago de los Cisnes (ballet que es el hilo argumental de la película) con el color negro, por el 'oscurecimiento' paulatino y la deriva autodestructiva que sufre la psicología de Nina (el personaje interpretado por Natalie Portman) durante la historia. No me resisto a poner una foto de Natalie Portman caracterizada de cisne negro que, como siempre, sale guapísima:


Elefante blanco

El Elefante asiático (Elephas maximis) es junto con el africano, la única representación actual de la familia de los mamíferos proboscídeos. Vive en la India, Bangladesh, Sudeste asiático y algunas islas de Indonesia, tanto de forma silvestre como domesticado. Se le domestica por su fuerza (para el trabajo), por sus habilidades artísticas (circenses) o como animal de compañía.

Su color habitual es gris, pero como en la mayoría de especies, de vez en cuando aparecen ejemplares albinos de color blanco. Son extremadamente raros, y en algunas sociedades asiáticas, principalmente en India y, sobre todo, Tailandia, la posesión de elefantes blancos es un símbolo de poder. El actual rey de Tailandia posee 10 elefantes blancos.

Pero, ¿qué es un elefante blanco en economía? Se conoce como elefante blanco a todo aquello que ha tenido un coste muy alto y que su escasa utilidad, unida a unos enormes gastos de mantenimiento, hacen que se convierta en un negocio ruinoso para sus propietarios. En la España de la burbuja de los últimos años tenemos muchos ejemplos de elefantes blancos, principalmente en el sector público, como estos aeropuertos: los de Ciudad Real y Albacete y el de Castellón. Otro ejemplo podría ser el conjunto de las ruinosas autopistas radiales de Madrid.

El origen de la expresión viene de una tradición tailandesa: cuando los reyes de Tailandia querían castigar a algún súbdito molesto le regalaban un elefante blanco. Es un 'regalo envenenado' para el nuevo dueño, pues tiene dos graves inconvenientes: Es tradición que los elefantes blancos en Tailandia se alimenten con comida especial (aumentan los costes de manutención), y que sus propietarios los dejen a disposición de quien los quiera visitar para venerarlos (no se obtiene beneficio propio). A veces se provocaba la ruina del nuevo propietario.


PESCADOS EN LA BOLSA (DE VALORES)

Salmones...

El salmón común o atlántico (Salmo salar) es un salmónido de aguas frías que vive en las costas y ríos del Ártico y el Atlántico Norte y sus mares menores (Báltico, Mediterráneo y Negro). Parte de su vida transcurre en aguas dulces y otra en el mar. Nace y pasa su juventud en la cuenca alta de los ríos, mientras que buena parte de su vida adulta transcurre en el mar. Para reproducirse remontan el río en el que nacieron y allí desovan y fecundan sus huevos.

Son muy apreciados por el hombre para la alimentación, es un pez grande y sabroso, grasiento pero muy sano, y admite gran cantidad de formas de preparación. Y muy popular desde que es criado en piscifactorías. Se alimenta de crustáceos, moluscos y otros peces, de ahí su sabor y el color de su carne.

Salmón remontando un río
Antiguamente se llamaban 'salmones' a los valores más sólidos, con buen recorrido en su cotización, los correspondientes a grandes y sólidas empresas que generan beneficios 'casi sin querer'. Pero ese término está muy en desuso, se sustituyó hace tiempo por el de 'Blue Chips'. Ejemplos: IBM, GE, Siemens, E.ON y en España, Telefónica, BBVA, Repsol... Pero tal y como están de 'locos' ahora los mercados de valores, hasta ese término parece ya obsoleto, porque, ¿es que aún queda algún Blue Chip?.

Si embargo, en economía hay otra acepción para el salmón, pero que tiene más que ver con su color: a la prensa económica se la llama la prensa salmón, por el color que normalmente tienen sus páginas. Esa tradición la comenzó el londinense Financial Times en 1893, no se sabe muy bien porqué, pero siendo británicos, seguro que se trató de algún motivo práctico. Por esa misma razón también se llama como se llama un muy buen blog económico, El Blog Salmón.

...y Chicharros

El chicharro o jurel (Trachurus trachurus) es otro pescado azul, también del Atlántico Norte y el Mediterráneo y apreciado en alimentación humana. Más popular que el salmón, normalmente se prepara frito, a la plancha o al horno, aunque en el interior de España se solía preparar en escabeche para conservarlo. Antiguamente considerado comida de pobres, ahora se aprecia mucho más, e incluso se prepara en forma de sushi y sashimi, y doy fe de que así también está buenísimo.
Y un par de chicharros en el plato. Mmmmmh, qué ricos!
Quizá por eso de ser antiguamente el 'pescado de los pobres', en el argot financiero español se empezó a llamar chicharros a los valores de baja capitalización y alta volatilidad, expuestos a grandes y bruscas subidas y bajadas, con los que se especula 'a corto' ('he oído rumores de que...'), tanto al alza como a la baja. Son máquinas de destruir dinero, sobre todo el de inversores incautos. Esto es lo que dice Droblo acerca de ellos en euribor.com.es:

...“chicharros”, esos valores que normalmente cotizan a dígitos muy bajos y que si se mueven unos ticks ya hacen ganar o perder fácil un 20% en una sesión. Son acciones de las que por sistema hay que huir ya que se unen en ellas factores muy peligrosos como la alta volatilidad, el  bajo volumen, la falta de viabilidad de la empresa, los rumores interesados que nunca se sabe si son noticias filtradas o bulos… Pero el caso es que muchos pican y muchos ganan dinero y muchos más lo pierden ya que esto sí que es como el casino: si no eres “la banca” (el que conoce de verdad la situación de la compañía) aunque alguna vez tengas suerte, si sigues jugando antes o después te despluman

Y aquí, un ejemplo de uno de ellos. De cualquier forma, en los tiempos actuales, a veces la distancia entre un Blue Chip y un 'chicharro' no es tan grande...


TAMBIÉN EN LA BOLSA: OSOS Y TOROS

Otros dos animales, en este caso mamíferos, que tienen significados opuestos al hablar de la Bolsa.
Figuras del oso y el toro que hay delante de la Bolsa de Fráncfort
Toros y Osos

El toro (Bos primigenius) es un mamífero artiodáctilo, herbívoro, grande y con cuernos, domesticado por el hombre hace 10.000 años a partir del uro (Bos primigenius). En el caso de las subespecies y razas que viven en semilibertad, se trata de animales fuertes, enérgicos y nobles, con la cabeza alta, por encima del cuerpo, que cuando ataca lo hace de frente y embistiendo de abajo a arriba.

El oso pardo (Ursus arctos) es el mayor carnívoro, de la familia de los úrsidos que vive en Norteamérica y Europa. También es fuerte pero de natural huidizo. Camina a cuatro patas, con la cabeza siempre a una altura inferior al cuerpo. Cuando ataca lo hace levantándose sobre sus patas traseras y soltando las garras de arriba a abajo.

En los mercados bursátiles, el TORO se asocia con los mercados alcistas (bull markets) y el OSO con los mercados bajistas (bear markets). Se les representa siempre enfrentados, 'a ver quién gana'. Según las las circunstancias del mercado, unas veces gana uno y otras el otro, pues cas siempre, o la tendencia es alcista o es bajista. Los toros intentan subir el precio, que es lo que les haría ganar dinero, simbolizan la pujanza económica y la fortaleza de fundamentos, mientras que los osos intentan que baje y juegan a corto, representando los malos momentos y la falta de fundamentos. Unas veces conviene ser un oso y otras un toro, dependiendo de las circunstancias. Ahora, por ejemplo, parece que estamos en el ciclo del toro, pero eso puede cambiar en cualquier momento.
La guerra de la bolsa: el oso contra el toro

Eso es así al menos desde principios del siglo XVIII, en principio parece que en Londres, pero rápidamente se extendió por todo el mundo. En la época de la burbuja de la Compañía de los Mares del Sur, en 1720, esa terminología ya estaba extendida por todo el mundo. Un ejemplo son las esculturas del toro y el oso frente al edificio de la Bolsa de Fráncfort que he puesto más arriba.

El término 'toro' parece que empezó a usarse para referirse a compras especulativas asociadas a expectativas de subida y a inyecciones de capital. El de 'oso' parece que deriva del término 'bearish', que en la época de la conquista del Oeste en Norteamérica hacía referencia a la venta de la piel del oso antes de su caza, con la idea que tenía el cazador de que en el momento de la caza el valor real de la piel hubiese descendido (mercado bajista): de ahí también se originaría la expresión 'vender la piel del oso antes de cazarlo', que indica los riesgos de especular con la futura posesión de algo. Del mundo de la peletería, en poco tiempo pasó al de la economía general.

Hay otra teoría que parece más improbable, pero que hay quein la defiende. Dice que esos términos hacen referencia a la competitividad de dos familias de famosos banqueros de los siglos XVIII y XIX: Los osos serían los Barings (Barings Bank) y los toros los Bulstrodes. No he encontrado ninguna referencia a los Bulstrodes, pero sí de los Barings. El Barings Bank fue un ejemplo de entidad financiera solvente y seria desde su fundación en el siglo XVIII hasta finales del XX: colapsó en 1995, precisamente por una especulación fallida en el mercado de futuros, apostando a subidas en el mercado asiático cuando el terremoto de Kobe (¿un cisne negro?) empujó a los mercados asiáticos hacia abajo; qué curioso, un oso jugando a ser toro. Tras la quiebra, ING compró el banco por 1 libra.


MÁS FAUNA

Ballena

La ballena azul (Balaenoptera musculus) es un mamífero marino de la familia de los cetáceos que peude llegar a alcanzar los 30 metros de longitud y 170 o 180 toneladas de peso, y sólo su corazón llega a pesar 600 kg.. Es el ser vivo más grande que se conoce, y puede que también el que haya existido nunca.
Moby Dick, la gran ballena blanca, que no era ballena sino cachalote...
Es por eso por lo que su nombre se suele utilizar para designar cosas muy grandes. Como grande fue la inversión que hizo el banco JP Morgan hizo en 2012 en la Bolsa de derivados de Londres, constituyendo una de las operaciones bursátiles fallidas más importantes de la historia. A eso se le llamó la Ballena varada de Londres: en mayo de ese año, Bruno Iksil, empleado del banco en el departamento de derivados (Inciso: aunque haya leído algo, no sé qué son los derivados, he llegado a la conclusión de que son una especie de 'pseudo-activos que realmente no existen') de la oficina de la City, en dos semanas invirtió 4.400 millones de € por la bajada de un índice por lo demás bastante pequeño, una cantidad ciclópea, vovliendo al lenguaje ballenero diríamos que 'leviatánica'. Eso distorsionó el índice, que en lugar de bajar empezó a subir e hizo perder al banco toda la inversión.

El nombre de Ballena de Londres pasó a identificar a Bruno Iksil, que huyó tras la inversión fallida, aunque finalmente fue detenido, y el caso es que este asunto de la Ballena de londres aún colea: este verano JP Morgan ha tenido que pagar una multa de 450 millones para evitar nuevas investigaciones sobre este tema, y fue también detenido Javier Martín-Artajo, superior de Iksil en aquellos momentos. Y por fin (hasta ahora), el 19 de septiembre parece que JPMorgan da carpetado al 'caso Ballena' con el pago de una multa de 678 millones


Lobo

Es otro animal muy cinematográfico desde hace poco: me refiero, claro, a El Lobo de Wall Street.


Película de Martin Scorsese este mismo año. protagonizada por Leonardo DiCaprio y basada en hechos reales. Concretamente, se basa en The Wolf of Wall Street, el libro de las memorias de Jordan Belfort, antiguo bróker que fue condenado por no colaborar en las investigacuiones de varios casos de corrupción y asuntos turbios (manipulación en el precio de vaolres, blanqueo de capitales...). Belfort representa la total degradación del mundo financiero: falta absoluta de ética, búsqueda del dinero sea como sea, estafas a clientes, lujo, drogas, mujeres... La historia acaba con Belfort en la cárcel escribiendo sus memorias.


Gato

Este animal aparece en una metáfora muy tétrica y bastante desagradable relacionada con el mundo económico: 'el rebote del gato muerto'. Proviene del inglés 'dead cat bounce', y así se denomina a un determinado hecho que a veces se produce en la bolsa, para indicar que, al igual que un gato que se cae desde una determinada altura rebota al llegar al suelo, la realidad es que el gato ya está muerto, en la bolsa, una subida moderada después de un gran batacazo, no hace más que demostrar que 'el bicho está muerto', de que ya no se volverá a los niveles anteriroes al batacazo, al menos hasta dentro de bastante tiempo.

Parece que el origen de la expresión hay que buscarlo en Wall Street durante el desplome de octubre de 1987: los analistas pusieron nombre a lo que observaban, que las leves y breves subidas tras un gran desplome no hacían más que 'certificar la muerte' del mercado. Aunque en Euribor.com dan otra versión, según la cual la primea vez que se utilizó la cita fue en el Financial Times, en diciembre de 1985: tras la gran caída en las bolsas asiáticas hubo un repunte que algunos analistas vieron como una recuperación, pero Christopher Sherwell les llevó la contraria afirmando que se trataba del 'rebote del gato muerto'.

¿Podría referirse a lo que ocurre a finales de agosto de 2015, tras el 'bajonazo' de las últimas sesiones por los problemas en China? Hay quien dice que sí, pero pasa como con otras muchas cosas en economía: es muy difícil saberlo, tanto, que si alguien fuese capaz de saberlo, se 'haría de oro'.
Gráfica del desplome de Bankia: el gato estaba 'muy muerto'

Perro

No me resisto a incluir a este animal hablando de economía, y aun reconociendo que viene un poco 'traído por los pelos', para comentaros una expresión que conocí hace poco, que es igualmente tétrica: en algunos lugares de Amérca, principalmente Chile y Perú, existe la expresión 'Hacer perro muerto' cuando alguien se va de algún comercio (un bar, un restaurante o una gasolinera por ejemplo) sin pagar la cuenta. Es lo que en España llamamos 'Hacer un Simpa' (de 'SIN PAgar'), o en inglés 'To do a dine and dash' (comer y correr).

Parece ser que el uso de la expresión comenzó en España, aunque ahora aquí ya no se usa, y su origen sería 'el perro del muerto', y es que antiguamente, al morir el propietario de un perro, era habitual que los vecinos y amigos del fallecido se encargaran de seguir alimentando al perro por caridad. De ahí parece que pasó a Chile, donde cambió algo el significado hasta el que ahora tiene.

La portada del libro
Tampoco me resisto, hablando de perros muertos y de curiosidades, a comentar una novela que leí hace no mucho y que me pareció muy original y muy, muy buena: 'El curioso incidente del perro a medianoche', de Mark Haddon, que habla en primera persona de la iniciación a la vida adulta de un Cristopher, un chico con Sindrome de Asperger que un día descubre el cadáver del perro de su vecina, lo que es el origen de un montón de peripecias. Una obra absolutamente recomendable.

¡Hasta la próxima!

miércoles, 4 de septiembre de 2013

SPAM

Me pareció muy curioso conocer porqué se llama de forma genérica spam a la información (generalmente en forma de mensajes electrónicos) no deseada y enviada de forma masiva, casi siempre con fines publicitarios, y que de alguna manera provoca problemas al receptor. Vamos, el 'correo basura'. Me he puesto a buscar documentación y aquí os hago un resumen.


ORIGEN DEL NOMBRE

El origen de todo es un alimento. SPAM es el nombre comercial de una conserva cárnica, que aún hoy se comercializa. Se empezó a producir y distribuir a finales del siglo XIX por la empresa Hormel Foods, en Minnesota. En principio se llamaba 'Hormel Spiced Ham' (jamón especiado), pero en 1937 su nombre pasó a ser SPAM  La versión oficial es que ese nombre es un acrónimo del nombre original,  SPiced hAM, aunque en la wikipedia sugieren que realmente procede de otro acrónimo: Shoulder Pork And haM (paletilla de cerdo y jamón). También hay algún gracioso que ha dicho que viene de Squirrel, Possum And Mouse (ardilla, zarigüeya y ratón)
Hormel Spiced Ham
Lata antigua, anterior al cambio de nombre
En cualquier caso, se trata de una conserva en lata de jamón y carne de cerdo con agua, sal, especias y conservantes, al estilo de las latas de jamón de marcas Apis o Louriño que conocemos en España. Se popularizó en todo el mundo en la Segunda Guerra Mundial, por tratarse de un alimento habitual de las tropas norteamericanas, británicas y soviéticas. Desde mediados de los años 50 del siglo pasado se comercializa en buena parte del mundo, y su popularidad incluso ha aumentado desde que se conoce con ese nombre al correo basura.

La actual lata de SPAM Clásico
Existen infinidad de variedades además de la clásica: baja en sodio, baja en calorías, picante, con carne de pollo y cerdo, con carne de pavo, con pimienta negra, ahumado, con queso, con pasta, con alubias, con bacon, con jalapeños...Aquí podéis ver todos los productos de la familia SPAM

Si queréis saber cosas sobre la historia de la conserva, pinchad aquí

SI, PERO ¿POR QUÉ AL SPAM SE LE LLAMA SPAM?

El spam se llama spam por un sketch del grupo humorístico británico Monty Python. En 1970, en el programa que tenían en la BBC 'Monty Python Flying Circus'. En él, aparecía una pareja en un restaurante, y el camarero comenzaba a recitar la carta, 'Huevo y panceta; huevo, salchichas y panceta; huevo y spam; huevo, panceta, salchichas y spam; spam, panceta, salchichas y spam; spam, huevo, spam, spam, panceta y spam; salchichas, spam, spam, panceta, spam, tomate y spam, ...', hasta que al final no había ningún plato que no tuviese spam. En un momento dado, un grupo de vikingos sentados en otra mesa (hay una fábrica de SPAM en Dinamarca) empezaban a cantar una canción monótona en la que la palabra 'spam' se repetía como una letanía hasta la saciedad ('spam, spam, qué rico spam, maravilloso spam, spam, spam, spam...'). Aquí pongo un enlace al vídeo del sketch:


La tontería del sketch en la que el spam se repite hasta la náusea sin aportar nada de interés es lo que a mediados de los años 90 motivó a alguien a compararlo con los numerosos correos que recibía sin pedirlos y que no le causaban sino pérdidas de tiempo y consumo de recursos.

No he conseguido saber quién fue el primero que lo documentó, pero el hecho es que el término resultó afortunado, y en poco tiempo pasó a ser de 'dominio público': en 1998 se admitió el término spam con ese significado en el New Oxford Dictionary of English. En en Diccionario de la Real Academia aún no se ha admitido el término 'spam' para referirse al correo basura, aunque creo que ya está propuesto para la próxima versión. Toda la legislación española antispam se refiere a él como las 'comunicaciones electrónicas comerciales no deseadas'.

La compañía Hormel, aunque en un principio parece que no estaba muy de acuerdo con el uso que se hacía de la marca en el sketch de los Python, y en un momento inicial tampoco por su  utilización para referirse al correo basura, acabó cediendo por dos motivos: era algo imparable, y además suponía un medio gratuito de publicidad. Únicamente pidió que cuando se refiriese a su producto por escrito, siempre se pusiese con mayúsculas, SPAM.

UN POCO MÁS DE LOS PYTHON: SPAMALOT

Volviendo al tema del spam y los Monty Python, ellos son los creadores de la comedia musical SPAMalot, que se representa desde 2004 por todo el mundo (en 2009 pasó por Madrid y un año antes por Barcelona). 

Se trata de un espectáculo basado en su película 'Los caballeros de la mesa cuadrada y sus locos seguidores', genial y absurdo, como casi todo lo que han hecho. Es una adaptación en clave de humor absurdo de la leyenda del Rey Arturo trufado de números musicales, con infinidad de momentos delirantes y muchas 'morcillas', que es como en España llamamos a las improvisaciones que se hacen en comedias teatrales y que incluyen citas de personajes y hechos políticos o sociales de actualidad. 

El nombre tiene su origen en una frase de la película que dice: "we eat ham, and jam and Spam a lot.", traducido "comemos jamón, y mermelada y mucho Spam". Y es que los Python parecen tener una obsesión con el SPAM... con mayúsculas!
Cartel del musical
Por último, y como curiosidad, aquí teneis una imagen de la lata de SPAM Edición exclusiva 'Golden Honey Grail' , una edición 'de coleccionista', promocionada como 'El Santo Grial de la carne enlatada', que sacaron en 2004 cuando se estrenó SPAMalot. Se produjeron 100 unidades que se pusieron a la venta en el teatro el día del estreno en New York:
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