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jueves, 21 de noviembre de 2013

Fiestas populares curiosas (III)

Última entrada (por ahora) dedicada a fiestas curiosas. Nos dejamos unas cuantas, como la Tomatina de Bunyol, la Carrera de Esposas de Sonkajärvi en Finlandia, la Fiesta del Pene de Komaki en Japón, el Peropalo de Villanueva de la Vera, el Festival del Rábano de Oaxaca, o los Picaos de San Vicente de la Sonsierra en la Rioja. Quizá más adelante escribamos alguna cosa de ellas. De momento, disfrutad de estas:

Songkran (Tailandia)
Elefante duchando a la multitud en el Songkran
DÓNDE: Principalmente en Tailandia, aunque también en otros países del sudeste asiático, como Laos y Camboya. Es muy famoso el de Chiang Mai, al norte de Tailandia.
CUÁNDO: En el Nuevo Año budista, del 13 al 15 de abril.
CÓMO ES: Es una fiesta astrológica y religiosa, Songkran (สงกรานต์) en sánscrito significa 'tránsito astrológico'. Pero realmente, es la fiesta del agua. Parece que todo empezó con la costumbre antigua que había de lavar y limpiar bien las figuras de Buda de templos y domicilios de cara a los festejos del año nuevo. Ya se sabe, lo que empieza con un lavado de Budas... acaba en una batalla campal de agua. Las pistolas de agua, los chorros de las mangueras y los cubos de agua riegan a todo el que pasa por la calle sean niños o ancianos, y que lo agradecen debido al calor que suele hacer. A los elefantes se les ponen cubos de agua para que la absorban con la trompa y la emitan después a la concurrencia... Quien lo ha vivido dice que es todo alegría y 'desparrame'. Aquí, un enlace a un vídeo de la fiesta.


Festival de las linternas de Pingxi (Taiwán) 
Los farolillos iluminan el anochecer

DÓNDE: Se celebra en más sitios, sobre todo en países con influencia china, pero el de Pingxi (平溪 en chino), en Taiwan, es espectacular.
CUÁNDO: Hacia el día 15 del primer mes lunar, pocos días después del Año Nuevo chino.
CÓMO ES: Pingxi es un barrio de Taipei, al Norte de la isla, famoso antiguamente por sus minas de carbón, cuyo antiguo tren es ahora una atracción turística... pero no la única. Desde hace relativamente poco tiempo (15 años), dos semanas después del Año Nuevo chino, durante 4 días (pero especialmente sus 4 noches), el cielo de Pingxi se llena de miles de farolillos de papel y velas, con inscripciones y dibujos alusivos a los buenos deseos de sus 'liberadores'.


São João, Oporto (Portugal)
Si vas a Oporto en San Juan, no te olvides el casco

DÓNDE: En Oporto (Porto), Portugal.
CUÁNDO: La noche de San Juan, del 23 al 24 de junio.
CÓMO ES: San Juan es el patrón de Oporto, por lo que desde siempre se ha festejado allí. Se celebran ritos más o menos comunes con otros lugares de España y Portugal, y que tienen que ver con el fuego, como las hogueras y los saltos por encima de ellas, recordando sus reminiscencias paganas, de la fertilidad, celtas e iberas. Recuerda al Midsommar sueco, también celebrado la misma noche. Igualmente pagana era la tradición, ésta sí propia de Oporto, de 'atizar' las cabezas de los viandantes con puerros y con ramos de melisa, representaciones de la fertilidad masculina (los puerros serían un símbolo fálico) y femenina (la melisa representaría el vello púbico femenino). Pero desde los años 70 del pasado siglo, se han venido sustituyendo esos vegetales por martillos de plástico, que golpean las cabezas de los que pasan, siendo desde entonces esta fiesta una locura destatada. En verano los portugueses se 'despendolan', pero ¡mucho más en Oporto cuando empieza la estación!

No faltan otras tradiciones como los fuegos artificiales, las regatas de barcos rabelos por el Duero, la música, el vino o las parrillas de sardinas o el caldo verde, pero los martillos de plástico han acaparado casi todo el protagonismo. Aquí podéis ver un vídeo de las fiestas de 2012.


Maslenitsa, Rusia
Maslenitsa, carnaval bajo cero

DÓNDE: .En Rusia y en los lugares con importante colonia rusa.
CUÁNDO: En Carnaval: concretamente, es la última semana antes de la Cuaresma.
CÓMO ES: Es un Carnaval en el hielo. Los rusos aprovechan la fiesta religiosa para, de paso, empezar a despedir el duro invierno que ya termina. De hecho, el origen es pagano, de antiguos rituales de la mitología eslava. Para celebrarlo, entre otras cosas, toman blinis, tortitas tipo 'panqueques', redondas y amarillas como el sol que ya brilla más fuerte. Cada día de la semana tiene su propio rito:
el martes se disfrazan y practican juegos y deportes tradicionales,
el miércoles es el 'día de la suegra',
el jueves se monta en trineo,
el sábado es el 'día de la cuñada',
el domingo se pide perdón a amigos y familiares por los errores del último año y se hacen regalos,
y el lunes es el de la limpieza: ya se han perdonado todo y lo celebran...

Es una fiesta muy alegre. Aquí dejo un vídeo de maslenitsa.


Corpus Christi, Valle de la Orotava (Tenerife), España
Impresionante alfombra del Corpus en Valle de la Orotava

DÓNDE: En Valle de la Orotava, a las faldas del Teide, en la isla canaria de Tenerife.
CUÁNDO: El día del Corpus Christi (hay que ver la de fiestas curiosas que se celebran en el Corpus).
CÓMO ES: Desde por la mañana, la ciudad se llena de alfombras de flores y de arenas de colores del Teide. La más importante, en la Plaza del Ayuntamiento, se empieza a preparar desde un mes antes. Por la tarde, la procesión del Corpus Christi recorre la población y pasa por encima de las alfombras, deshaciéndolas a su paso. Se celebra desde 1844, año en el que una familia del Valle de la Orotava preparó una alfombra de flores para el paso de la procesión del Corpus

En este vídeo podéis ver cómo se elaboran las alfombras, y en este otro, cómo se observan las alfombras desde el aire, es impresionante.


Carrera de quesos rodantes, Cooper’s Hill (Inglaterra)
Una de las carreras más locas que existen

DÓNDE: En la colina de Cooper, como dice su nombre, que está en Brockworth, en el distrito de Gloucester, Oeste de Inglaterra.
CUÁNDO: Cada último lunes de mayo, que es el 'bank holiday' de mayo para los british, que dan mucho juego para esto de las curiosidades y las rarezas.
CÓMO ES: Es 'rara, rara', como díría 'papuchi'. Es una carrera colina abajo en busca de un queso de unos 4 kg. de la variedad 'Double Gloucester'. Así dicho no parece para tanto, pero es que la colina tiene una pendiente superior a los 45º, y son muchos los 'pirados' que se tiran a por el queso, con lo que muchos de ellos acaban en el hospital. Todo es muy pomposo, con un ritual muy curioso y un maestro de ceremonias, que es el encargado de lanzar el queso. En ese momento, los participantes se tiran colina abajo para intentar atrapar el queso. Quien lo consiga o quien esté más cerca de hacerlo, se lo lleva.

Está documentado desde hace más de 200 años. y desde hace 150 se celebra como se conoce actualmente. Se supone que su origen es bastante antiguo, se dice que ya se hacía en el siglo V, y pagano, claro, como celebración del verano y la fertilidad. Aquí podéis ver un vídeo de la prueba de 2009.

domingo, 17 de noviembre de 2013

Fiestas populares curiosas (II)

Ferias de camellos, buffets para monos, echar risas con los muertos, carreras de esquiladores... Continuamos la serie de entradas sobre fiestas populares extrañas. Aquí van unas cuantas:

QOYLLORIT'I, Cusco, Perú
Danzantes de Qoyllorit'i. Al fondo, la Sierra
DÓNDE: En el departamento de Cusco, Perú, en los Andes peruanos, concretamente es una romería al Santuario de Sinakara, en el pueblo de Mawayany, a las faldas del nevado de Ausangate, a más de 5600 metros de altitud.
CUÁNDO: Entre el martes y el jueves de la semana del Corpus Christi. La romería se hace el primer día, el martes.
CÓMO ES: En origen es una fiesta religiosa, pero actualmente su componente pagano e indígena prácticamente lo iguala. De hecho, se llama la fiesta del Señor de Qoyllorit'i (en quechua, la estrella de las nieves). En principio se festeja la aparición divina a un niño indígena en el siglo XVIII. Al ser sus devotos principalmente fieles de los pueblos andinos, ha acabado siendo la mayor fiesta indígena de América. Hasta 10.000 indígenas, principalmente quechuas, aunque también aymarás, se juntan en romería y celebran una gran fiesta en la montaña, en las nieves perpetuas, con música, bailes, venta de artesanía, procesiones y otros ritos católicos y andinos.


FERIA DE CAMELLOS, Púshkar, India
Es la feria de camellos más importante del mundo
DÓNDE: En Púshkar (पुष्कर en hindi), en el centro del estado de Rajastán, en el Noroeste de la India, cerca de Pakistán.
CUÁNDO: Todos los años, en la noche de luna llena del mes de noviembre (¡dentro de nada!).
CÓMO ES: Es una feria de ganado, concretamente de camellos. En Rajastán está el desierto de Thar. Es por eso que se trata de una zona en la que es muy habitual el uso de camellos. Pero así como otras antiguas ferias ganaderas, por ejemplo la Feria de Abril de Sevilla, han cambiado su objetivo original, esta de los camellos de Púshkar sigue conservándolo: más de 100.000 camellos (Púskar tiene 15.000 habitantes), aparte de muchos animales de otras especies, son comprados y vendidos cada año en la feria.

Lógicamente, además de comprar y vender camellos, también se trata de un evento cargado de misticismo, ceremonias, cánticos y oraciones. Cómicos, acróbatas y cómo no, torneos de kabbadi, un curiosísimo deporte tradicional asiático, y que es el deporte 'nacional' de Rajastán, que es una especie de lucha libre por equipos: aquí os pongo un enlace a un vídeo sobre el kabbadi.


DÍA DE MUERTOS, México
Calaveras de un 'altar de muertos'
DÓNDE: En México y otros países de Centroamérica, así como la zona froteriza de USA con México. También en lugares con colonias de mexicanos más o menos numerosas.
CUÁNDO: Lós días 1 y 2 de Noviembre, el primer día se dedica a las almas de los niños y el segundo a las de los adultos.
CÓMO ES: Es un rito funerario, de recuerdo de todos los difuntos. De origen mestizo, indígena y español, evolucionó hasta crear sus propios ritos y tradiciones, algunas muy curiosas. Por ejemplo, los altares de muertos: se cree que vuelven los muertos y se les ofrece en pequeños altares comida, bebida, tabaco, juguetes y dulces, y todo aquello que les gustase en vida. También se hacen visitas a cementerios, iluminados y adornados para la ocasión, y en la que se comparte comida y bebida con los muertos en pequeños ágapes. Hay alimentos tradicionales, como el pan de muerto (cubierto de azúcar rojo), adornos de calaveras... Y sobre todo, mucho buen humor (negro, por supuesto) alrededor de la murte: son populares los adornos de calaveras y esqueletos disfrazados y en actitudes divertidas, como 'La Catrina'


FESTIVAL DEL MONO, Lopburi, Tailandia
Está feliz, ¡hoy es su fiesta!
DÓNDE: En Lopburi (ลพบุรี en thai), la 'ciudad de los monos', a 150 kilómetros de Bangkok, en Tailandia.
CUÁNDO: A finales de noviembre (también falta poco). Es relativamente reciente, se celebra desde 1989.
CÓMO ES: Es la fiesta de los 3000 monos que desde tiempos muy remotos habitan en el templo de Prang Sam Yot, consiste en un festín que se les prepara a base de frutas muy bien cortadas y preparadas de forma muy vistosa. Es algo que se le ocurrió en noviembre de 1989 a un avispado hombre de negocios local,  Yongyuth Kitwattananusont, para promocionar la ciudad de cara al turismo... y lo consiguió: cada año, miles de turistas se acercan al templo para dar de comer a los monos, cosa que, según la tradición local, trae buena suerte, pues los monos 'sagrados' son descendientes del Dios Hanuman, y ahuyentan a los malos espíritus. Aquí os dejo un enlace a un vídeo de la fiesta.

La fiesta, como es habitual, culmina con un espectáculo que combina música y danza folklórica; en esta última participan jóvenes disfrazados de mono.


GOLDEN SHEARS, Masterton, Nueva Zelanda
Esquilando para ganar las Tijeras de Oro
DÓNDE: En la ciudad de Masterton, muy cerca de Wellington, capital de Nueva Zelanda.
CUÁNDO: Cada año, a finales de febrero y principios de marzo. Es una competición que se celebra desde 1961.
CÓMO ES: También es una feria de ganado, en este caso lanar, pero más que de compra y venta de cabezas de ganado, es una competición de esquilado de ovejas. Se celebra a nivel internacional, y el premio son las Tijeras de oro, que es lo que significa el 'Golden Shears' del nombre. En este 'deporte', muy popular en Irlanda, el Reino Unido y otros países de la Commonwealth, esta competición es la más prestigiosa, una especie de 'torneo de Wimbledon' del esquilado de ovejas, y sus más famososo campeones históricos, como David Fagan, tienen gran un prestigio social. Aquí os pongo el enlace a un vídeo de la competición de 2012.


LA PATUM, Berga (Barcelona), España
L'aliga (el águila) de la Patum, con la corona ducal
DÓNDE: En Berga, una ciudad catalana cerca de los Pirineos.
CUÁNDO: Cada año, en la festividad del Corpus Christi, como otras de las que hemos hablado.
CÓMO ES: Es una fiesta muy antigua, referenciada desde el siglo XIV. Tiene una componente mística y simbólica muy importante, los rituales y los bailes son muy solemnes, y hay gigantes y cabezudos, fuego, pirotecnia y tambores, como en otras muchas fiestas de la zona. De hecho, el nombre de La Patum es una onomatopeya del 'patum, patum' de los tambores y timbales. Los rituales principales son los que tienen que ver con las luchas de moros y cristianos durante la reconquista. También es muy ceremoniosa la danza o baile del águila (l'aliga), que conmemora el fin del poder feudal en Berga.

jueves, 7 de noviembre de 2013

Fiestas populares curiosas (I)

Es muy interesante saber cómo se lo pasa bien la gente en el mundo. Por eso, hemos pensado escribir una serie de entradas relativas a Fiestas que se celebran por el mundo y que por su singularidad podríamos catalogar como CURIOSAS. Empezamos...

JOLI, o Holi Festival, India

Holi Festival, en Barcelona
DÓNDE: En la India, particularmente en el norte. También se celebra en países con colonia india (Nepal, Sudáfrica, Kenia, Caribe...), y por extensión, en muchas grandes ciudades de todo el mundo, también Barcelona y Madrid.
CUÁNDO: El día elegido es el de la primera luna llena de la primavera, se trata de una exaltación de la primavera.
CÓMO ES: Es de origen hindú, pero en la actualidad es multirreligiosa. Entusiasmo, regalos, música, bailes 'Boliwoodianos', ambiente festivo.Desaparecen las diferencias raciales, de sexo y de clase. Abundan las hogueras y las guerras de globos llenos de polvos de colores (del arco iris, de las flores, de la primavera).

Aquí os pongo un enlace a un anuncio de Sony, del Xperia Z, en el que aparecen imágenes de esta fiesta: seguramente lo eligieron por los colores.


KRÄFTSKIVA, o 'cangrejada', Suecia

Sebastián está de fiesta
DÓNDE: En toda Suecia. También se festeja en Finlandia, por influencia de la colonia sueca.
CUÁNDO: Entre finales de agosto y primeros de septiembre, se celebra el fin del verano y la llegada de la temporada de pesca del cangrejo de río.
CÓMO ES: Una comilona de cangrejos de río. En zonas costeras, también cigalas. Desde finales del s. XIX. Se cuecen con aguardiente y eneldo, se montan banquetes con familiares y amigos y se 'rechupetean' ruidosamente las cabezas, antes de limpiarlos y comer la carne. Se bebe snaps, cerveza y otras bebidas, música, alegría y ruido, mucho ruido.

Los suecos son bastante fiesteros, empiezan el verano con otro 'fiestorro' en la noche de San Juan, el Midsommar, y terminan con la de los cangrejos. Supe de esta fiesta gracias al catálogo de IKEA, donde venden toda la parafernalia para celebrar la fiesta: baberos, gorritos, manteles, platos y lámparas de papel, con la imagen de la luna llena.


JUEVES LARDERO, o Jovelardero, España.

Jueves lardero, la longaniza al puchero
DÓNDE: En muchos pueblos de España. Especialmente celebrado en zonas de Andalucía, Castilla y la Ribera del Ebro, desde La Rioja y Navarra hasta Cataluña, pasando por el Bajo Aragón.
CUÁNDO: Se celebra el jueves antes del Miércoles de Ceniza (comienzo del Carnaval).
CÓMO ES: Su nombre procede del latín Lardarius ('tocinero'), y es una fiesta principalmente gastronómica. Se preparan comidas y sobre todo meriendas campestres, basadas en el cerdo: torreznillos, tocinos, pancetas, chorizos, longanizas y butifarras, generalmente con pan (o dentro de él: hornazos, monas) y con tortillas. Se conoce desde la Edad Media, y se festejan los 40 días de ayuno que vendrán en la Cuaresma hasta después de la Pascua.


LA GIUBIANA, norte de Italia.

La Giubiana arde en las fiestas de Cantú
DÓNDE: Se celebra en el norte de Italia, particularmente en las regiones de Lombardía y el Piamonte, y son especialmente conocidas las de la región de Como, en localidades como Canzo y Cantú.
CUÁNDO: el último jueves de enero.
CÓMO ES: Consiste básicamente en unas hogueras que se encienden en las plazas de los pueblos y ciudades para quemar a la Giubiana, un muñeco de trapo y paja que representa a una bruja. Es una fiesta pagana que se conoce desde tiempos prerromanos, y combina elementos de diversos ritos y mitologías: el fuego es claramente celta, el nombre procede del romano 'Júpiter', la bruja parece medieval, y en el caso concreto de la fiesta de Canzo, se representa un juicio en el que aparecen personajes mitológicos y reales de origen alpino (ninfas, pastores, osos, cazadores) e incluso elementos contemporáneos relacionados por ejemplo con Garibaldi y la unificación italiana.


MARDI GRAS, Nueva Orleans, USA.

Mardi Gras, a todo color
DÓNDE: Se celebra en Nueva Orleans y en otras localidades de Luisiana y otros estados sureños de USA, como Alabama y Mississippi. Como todas las grandes fiestas, también se ha exportado a otros lugares del mundo.
CUÁNDO: Pues también hacia el carnaval: Mardi Gras en francés es 'martes graso', pues es de origen francés, y se corresponde con el martes de carnaval. El 'gras' o graso es lo mismo que el 'lardero' del jueves español, porque lo que se celebra es el carnaval, el fin de la 'carnaza' antes de la Cuaresma, los cuarenta días de abstinencia obligada, el ayuno previo a la Pascua católica.
CÓMO ES: El plato fuerte es el desfile, similar a otros muchos, pero con alguna particularidad. Son puro color. Los colores más habituales son el dorado (que representa el Poder), el verde (la Fe) y el púrpura (la Justicia) Las cofradías o peñas (las 'Krewes') se disfrazan y ponen collares, y se organizan carrozas, coreografías... Todo acaba la noche del martes con un concierto en el auditorio municipal.

Desde 1972 el desfile no pasa por el casco histórico (Bourbon street y Barrio Francés), debido al cada vez mayor tamaño de las carrozas y a las aglomeraciones.


EL COLACHO, Castrillo de Murcia (Burgos), España.

El Colacho saltando por encima de unos cuantos bebés
DÓNDE: En España, en el pueblo burgalés de Castrillo de Murcia, muy cerca del Camino de Santiago.
CUÁNDO: Se celebra durante la semana del Corpus Christi, de martes a domingo. El día grande es el domingo. Se celebra ininterrumpidamente desde 1621. El Corpus Christi es una fiesta católica que, como la mayoría de ellas, se rige por el calendario lunar: es el jueves que sigue al noveno domingo después de la primera luna llena de primavera del hemisferio norte. En muchos lugares se ha trasladado al siguiente domingo.
CÓMO ES: Centrándonos en el domingo, el Colacho es un individuo ataviado con ropas grotescas, rojas y amarillas, con una máscara y un zurriago (atizador de cola de caballo), que representa al diablo. El día de la celebración va por las calles del pueblo persiguiendo e intentado atizar a los paisanos. Estos se intentan 'defender' poniendo unos parapetos rematados por flores que el Colacho debe saltar. Pero pinchad aquí para ver lo más espectacular: se coloca un colchón sobre el que se pone a los niños nacidos durante el último año en el pueblo y el Colacho salta por encima de ellos, para 'espantar' los malos espíritus. Es un ritual medio religioso, medio pagano. Según cuenta la leyenda, los niños sobre los que haya saltado el Colacho no sufrirán hernias, y las mozas que los acunen encontrarán pareja durante ese año.

Es una fiesta que como muchas otras, en los últimos años se ha internacionalizado, vienen visitantes de todas partes del mundo, y ahora por ahí se conoce como 'Baby jumping festival'.